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ベルギー、イーペルネコ祭りへ!!

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1955年から3年に1度、5月の第2日曜日に催されると定められた、
ネコ祭りを是非とも紹介しなくっちゃネ!!

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ここがイーペル駅。
あの赤い電車がコルトレイク駅からここまで運んでくれたんだよ。
 
運転手さんとボクとの記念スナップ。
気さくでとっても優しい人だった。
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駅前はこんなに美しい公園なの。
ここにいるとあんまり静かで本当に祭りが行われるのかしらと、不安になってくる。
でもボクは来たんだ!!
夢にまで見たイーペルなんだ!!
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駅前からまっすぐに伸びた石畳の道の向こうに見える鐘塔が
祭りの広場に面した市庁舎だよ。
ドキドキしながらも、両サイドに立ち並ぶ
ベルギー独特の階段式の屋根を持つ、美しいレンガ造りの建物に心を奪われ、
一歩ずつ中世にタイムスリップするようで、とっても感動的だったな。

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ショップのウィンドウにはそれぞれに個性的なネコがディスプレイされていてネ、
街全体がネコ祭りを祝うなんて羨ましいよね!!

 

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最初に出会った、祭りの案内人のようなネコ君とネズミちゃんだよ。
祭りのプログラムを売って歩いてるんだ。

ネズミちゃんは可愛いけど、ネコ君のメーキャップがちょっと怖かった。

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ここが会場であるマルクト広場だよ!!
既に準備の出来た元気な子供達。
メーキャップがユニークだよね。

後方に見えるのは裁判所。
両サイドにはレストランが並び、それぞれのガラス窓や壁に飾られた、祭りのマークのようなネコちゃんを、大中小とお母さんは欲しくてウズウズしてたんだけど、バーに入り、店内をスケッチしていたら3枚もプレゼントされて大はしゃぎだった。

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3時も近付いてくると、広場は人で溢れ、いよいよ祭りの始まりだ!!
鼓笛隊の賑やかな演奏が過ぎ、数々のスポンサーのパレードに続いてビッグなネコの女王様と目をグルグルさせて王様がやって来た!!
アー、ボクはドキドキだった。

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そもそもネコ祭りとは、いろいろな説があってね、1600年代にヨーロッパでは宗教上の弾圧で魔女狩りが行われ、ネコは同類と考えられていて、ここイーペルではペストが流行した時、悪霊を滅ぼす為に市庁舎の鐘塔からネコを生贄として投げ落としていたんだって。

そんな不幸な時代もあったけど、今では皆、ネコが大好き!!と言うお祭りで、人口2万人と言うこの街が総出で参加しているんだって、パレードはエジプトからのネコの歴史を絵巻物の様に、次々と面白おかしく、賑やかに楽しませてくれた。それはそれは、見事な2時間だったよ。           

特に子供達が扮するネコも可愛いこと!!  20164622394.gif

 

 

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パレードが去った後、鐘塔からいよいよネコが投げ落とされる。
1938年からは生きたネコから、ぬいぐるみに変わり、拾った人にも幸せが来るとのことで、大人も子供も大フィーバー!!怖いくらいだったよ!!

そんな中でお母さんに
「久世さぁん」って声がかかったんだ!!
何と、ショップのお客さんだった!!

お陰で夜のプログラム、花火ショウ迄も楽しむことが出来たの!!
そのショウがさらに素晴らしくて、興奮しながら車でコルトレイクのホテルまで送ってもらったんだよ。

全てにありがとう!!
ボクもとっても幸せだった。